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天然气繁荣为美之福中国制造业之祸-【zixun】

发布时间:2021-10-12 17:10:37 阅读: 来源:试验机厂家

天然气繁荣为美之福 中国制造业之祸?

中国页岩气网讯:中国迈向全球制造业霸主的步伐减速了。中国官方宣称,中国4月外贸出口同比增长14.7%,而实际贸易流量数据显示,这个增长率可能被严重夸大。中国经济快速增长的洪流已经将很多人推入到中产阶级。他们想拥有更好的薪酬福利、更短的工作时间,也希望得到西方同龄人所享受的其他额外收入。

在中国制造业走下坡路的同时,美国制造业财富却呈扩张趋势。在“大崩盘”后的复苏过程中,美国企业创造了异常高的利润:根据我的计算,在2010年到2012年的缓慢复苏过程中,美国企业的税后利润甚至要高比2003年到2005年经济强劲复苏时高出43%。或被裁员、或遭降薪,工人在经济萧条时首当其冲地受到打击。然而,公司可将节省下来的钱投入到残酷的经营重组中。虽然过程残忍,但美国在“大崩盘”中摇身一变,成为全球最具竞争力的制造业大国之一。

根据波士顿咨询集团的数据,中国的工人生产力年增长率仍在8%左右,已经是非凡速度,但工人的工资增长率要高一倍以上。长江三角洲地区是中国制造业的核心地带,从2000年到2010年,那里的工人平均工资从每小时0.72美元增加到8.62美元。将土地成本、长途运输成本和政治环境成本计算在内,美国制造业的竞争力几乎同中国持平。波士顿咨询集团甚至认为,美国可以抛售25%到45%其在日本和欧洲的企业。同时,美国也拥有世界上最佳的商贸物流能力。

虽然很难在利润报表上得到显示,但是外包的隐形成本往往很高。如果美国外包的旗舰企业通用电气将价值数十亿美元的家电从中国运回美国,他们会发现因为生产团队和设计团队之间缺乏足够的接触,他们在设计上已经落后其他同行了。将一部分制造业务转回美国本土后,该公司已经节省了20%的总体开支,还提供了更快捷的送货并加速了生产流程。

最近一项调查显示,1/4的美国公司正在从低收入国家迁回美国本土,1/3的公司正在对搬迁事宜进行调研。同时,在美国国内,工厂的自动化降低了劳动力成本。另外,美国的工会也不像从前那样好战了。卡特彼勒、福特等公司正在将产品线搬回美国,其他厂商将很可能紧随其后。

一些知名外国公司也正在登陆美国,这份公司的名单正在加长。三星正在德克萨斯州建设一个半导体工厂;空中客车公司将在阿拉巴马州制造飞机;丰田也将小型货车的生产外包到印第安纳州,然后再出口到亚洲;罗尔斯·罗伊斯公司已扩大其在美的飞机发动机零部件生产业务,来服务全球客户。

美国制造业的复兴在很大程度上得益于美国石油和天然气产业的崛起。迄今为止,美国天然气的批发价格世界最低,而美国的油价也要比国际油价低15%-20%。虽然新管道的建设、运输瓶颈的缓解会削弱美国的价格优势,但优势仍在,尤其是在气价方面。美国廉价能源影响渗透了整个产业链。例如,铁路货运线正在试图将燃料从柴油换为更廉价更清洁的天然气。相反,中国正严重依赖重污染的煤炭,也面临着两难选择,要么发展耗资巨大的清洁煤技术,要么继续使用高污染的能源,民众的健康也受损。

天然气的低价对能源密集型的制造业尤其重要,如化学品制造和钢铁,这两个行业都需要通过加热来破坏和重新排列分子,此时,廉价的天然气便是理想的燃料。

同时,天然气也是我们身边很多东西的原材料,如塑料、发泡胶、轮胎、密封剂、粘合剂,薄膜、液晶屏、尼龙、聚酯等。陶氏化学重启了在德克萨斯州长期停滞的塑料厂项目,该公司也正在美国建设或重建其他三个塑料厂。其他大型公司,如壳牌、雪佛龙、埃克森美孚、拜耳、台塑都在扩大现有的在美工厂,并开始建设新厂。

天然气的重要性远远超出了化学品行业。纽柯公司以重熔废钢来制造优质钢材起家,目前已经发展成为美国最大的结构钢供应商。但废钢越来越少,价格也随之攀升。所以,纽柯公司锁定了天然气长期供应合同,以便应用直接还原铁技术来制造钢材,但这个过程耗能高,没有廉价的天然气就不划算了。该公司在路易斯安那州的大型直接还原铁工厂已经投产,还正在建立另一座工厂。

能源行业本身也是制造业的大客户。比如页岩气往往埋藏地下数英里或者更深的区域。为了开采到大量的页岩气,需要铺设延伸数英里的水平管。每个页岩气井需要上百吨的高质量钢管,多辆改装过的卡车和拖车,钻头还有其他设备,特种化学品,砂和陶瓷,还有一些高端的地震和地下成像设备,这些产品中的大部分都是美国特制的。根据《石油和天然气杂志》的调查数据,2013年,美国能源行业的投资将达到3480亿美元,相当于美国GDP的2%,其中很多投资都来自海外。

与此同时,外国钢铁企业和化学企业正将部分业务转移到美国,以便利用美国低廉的能源价格并将产品就近出售给美国能源生产行业。众多化学公司正在建设或将建设美国工厂,计划投资将近1000亿美元。其中,1/3已经开建或者即将开建,60%的项目计划在2015年前开工。

花旗等知名预测机构评估,美国制造业直接和间接创造了数百万个就业机会。同软件和金融业不同的是,制造业的巨大吸引力在于它能够容纳众多就业。制造业生产需要原材料、设备、运输供应链和分销,还有仓储、库存等业务。同时,制造业能够长期影响经济。陶氏化学新建的一个大塑料厂将耗资17 亿美元,要到2017年才能完工。在陶氏化学的108个项目单上,几乎所有项目都是长期工程。长期工程和大规模投入也成了民众对经济复苏信心的来源。制造业长期增加了美国的生产力,它对经济复苏所产生的推动力远大于2000年左右的房地产。

复苏中的美国制造业正让美国经济变得持久和均衡,并改善着美国中产阶级的生活状况。与此同时,健康繁荣的中国经济也符合美国的利益。如果中国经济放缓或者变得一片狼藉才是我们真正需要担心的。但是,对于本世纪以来日子一直不好过的美国来说,如果能在制造业方面重新定位太平洋两岸中美的关系,那么何乐而不为呢。

(来源:《外交政策》杂志,文章有删节)

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